2011年8月1日 星期一

從街道建築找歷史: 遊走中環小街之鐵行里

鐵行里在中環租庇利街旁的一條橫街。鐵行火輪船公司在香港早期的航運業中傲視群雄,在今日中環中心旁邊,有一條極不起眼的小巷叫作鐵行里,這裡就是鐵行公司當年總部的所在地。




鐵行里盡頭是中環中心。(20117月拍攝)


鐵行火輪船公司早在1843年取得英國皇家特許狀,在東方經營航運業。兩年後,該公司所屬的〝瑪麗.伍德夫人〞號郵輪,由英國南安普敦經好望角駛抵香港,從此開始了英國與香港間每月往來一次的航運,這也是歐亞間第一條定期航線,之後航班陸續增加,香港由此成為歐洲商客進入中國的中轉地。


184810月,顛地、怡和、丹拿等洋行合資組建了香港第一家省港快輪公司,屬下客輪定期往來於穗港兩地。幾年後,實力雄厚的英商鐵行火輪船公司(The Peninsular and Oriental S.N.Co.,) 取而代之,並新開闢了港滬航線,在汕頭、廈門、福州等沿途口岸上落客。


鐵行公司的巨大成功引致香港不少洋行紛紛買船做船,投入航運業的競爭,香港與中國沿海口岸至各國的輪船航線陸續開通。(資料來源:亞洲電視節目解密百年香港)


鐵行里盡頭有一「楚記」燒臘檔,始創於1922年,全盛時期港島區有3間店舖。其燒肉及掛爐鴨,異常美味。午、晚飯時候,不少人坐在檔旁據案大嚼。七八十年代開始,楚記專為華懋、信和、新鴻基等大地產商供應拜神燒豬,曾一度風光過。其後經歷幾番起跌,到今日只剩下鐵行里盡頭的街鋪。


香港差不多與外國洋行有關的街道都是以公司英文名稱為街名,再以字音翻譯成中文。不過鐵行由於名稱太長,反而先用其中文名稱再以字音譯回英文名。但「鐵行」又從向而來呢?


英國鐵行輪船集團(P&O)始創於1837年,迄今有174年歷史,香港早年對外航運與鐵行有密切的關係,該公司原名為Peninsular and Oriental Steam Navigation Company,中譯名本為半島東方輪船公司,十九世紀末鐵行輪船以香港為遠東終點站,並於西環設立分公司,除了辦公大樓外,還有私家船塢。在香港公司成立之時,公司買辦想不出一個可以反映半島東方的意思的中文名稱,望見露台上的鐵欄杆,寫出鐵行二字,此中文名稱就沿用至今。


十九世紀六十年代,香港鐵行主席壽德隆曾當選立法局議員,與當時怡和洋行大班齊名,他亦是香港上海豐銀行創辦人之一。


鐵行經歷百多年的發展,中間亦發生多次重組合併,2000年英國鐵行集團重組資產,旗下的鐵行郵輪與美國公主郵輪進行合併成一家公司,新的獨立郵輪公司,名為鐵行公主旅遊客船公司,同年10月在倫敦以及紐約交易所掛牌買賣。餘下公司已於2006年被杜拜環球港務購併。