2011年7月30日 星期六

從街道建築找歷史: 遊走中環小街之萬宜里


萬宜里(Man Yee Lane)位於中環,一邊連接皇后大道中,另一邊連接德輔道中。前稱中國街(Chinese Street)




放滿回收雜物的萬宜里。(20116月拍攝)


開埠初期,殖民政府實施 '種族隔離政策'英國人與華人活動範圍壁壘分明,各不相干! 分界線就是今日中環街市側的域多利皇后街,以東為英國人活動範圍,以西則是華人活動範圍,域多利皇后街西面就成為了早期唐人街的雛型。

到了 1860 間,華人活動的勢力已經侵佔到今天石板街的位置。於是政府再劃下界線,華人活動範圍向東伸延至中國街止! 這條中國街就此一直存活到 50 代。樓宇一律樓高三層,一梯數十伙,樓上住人。樓下擺賣,衛生環境極差。這就更加強化了唐人街的面貌與地位。




'唐人街' 這個極具代表性的區域, 1954 年才終於得以重建,1956 年建成了第一代的 '萬宜大廈' (今萬宜大廈原址)而隔鄰那條極具歧視意味的中國街。 1971 年由市政局易名為今日的萬宜里。


前一代的萬宜大廈於1956年設有香港第一部公眾扶手電梯(機電工程署展覽資料),亦曾有郵政局,報章指規模是各郵政分局之冠。其簡約主義的建築風格亦被同期落成的九龍東英大廈(現在已重建為 The One)仿效。萬宜大廈現今建築由Rocco Design設計,樓高33層,最底3層為商場,地庫為停車場。


該條街道有不少環保回收商放滿回收籠及廢紙,引起阻塞及環境衛生問題。中西區區議會曾在會議上要求食環署進行執法,但現在仍有回收商在該街道進行活動。





萬宜里與德輔道中交界有一幢相信是德輔道中唯一戰前建築物―榮德大押,上面有1940年落成年份的數字。 (攝於20116)


在第二次世界大戰香港日治時期,經常有餓死的人被棄屍街頭。而由於食物短缺,不少人亦會割去剛死去的屍首甚至將死的人的肌肉當作豬肉販賣或製食食品售賣。日軍政府十分重視事件,於是首宗被控「拋棄屍體」的案件,發生於 一九四二年十一月十四被告人馬昌居住在中環中國街 (:現在改稱萬宜里) 十一號,被判監禁十個月。