2011年11月2日 星期三

從街道建築找歷史: 英資怡和洋行在灣仔的足跡(七) - 山已移平了的銅鑼灣利園山道

利園山道 (Lee Garden Street) 位於銅鑼灣,源於該處曾有一座小山崗,名為利園山。此街道位於銅鑼灣軒尼詩道以南,希慎道以北,與波斯富街南北平行走向。利園山道的從前是一座山丘,名為利園山,而現在此街道是一條筆直的兩線行車平路。因為在銅鑼灣購物商業區,利園山道日夜都是行人和車輛來回,兩旁開設不少食肆、地鋪和樓上鋪。


從銅鑼灣軒尼詩道望向利園山道。左邊是興建中的希慎廣場(Hysan Place)(2011年拍攝)



銅鑼灣利園山道。左邊是港鐵的通風井。(2011年拍攝)


 



運輸署將利園山道劃為行人專用區計劃。 (2011年拍攝)

利園山道的前身是怡和山街(Ewo Hill Road),政府在1926611日 宣佈命名。港府於18416月第一次公地拍賣。怡和洋行投得東角地段,當中包括一座山丘,怡和洋行在該山築起大班屋,於是改名渣甸山。由於香港開埠初期發展香港島東面有一座小山,故又稱東角山。這座山範圍包括波斯富街以東,軒尼詩道及渣甸街以南,邊寧頓街以西,禮頓道以北的區域。華人又因它的位置稱為鵝頭山,呼應其西面的一條溪澗—鵝頸澗(現時的堅拿道東及西位置)。此山與現時大坑對上的渣甸山同名但位置不同。它的英文稱為Jardine’s Lookout ,是怡和洋行用作瞭望台向商船發出訊號,故應譯為渣甸瞭望台1923年,香港商人利希慎以380萬港元購入山丘,命名為利園山,本欲發展成鴉片煙廠,但由於1927年日內瓦會議議決禁售鴉片煙,先用作利園遊樂場,最後改為發展物業。



當年利園遊樂場的報章廣告。


當年利園遊樂場內的利園酒家。


在利園結束經營後,曾有一段時間由香港嶺英中學(Ling Ying College)在利園原址辦學。它是一所基督教中學,現在已結束辦學,由洪高煌博士於1938年創辦。洪高煌博士畢業美國史丹福大學,曾任國內嶺南中學與培英中學的校長。因此,他在香港創校時用嶺南的「嶺」和培英的「英」合而為「嶺英」,作爲他對兩所學校的一份懷念。學校在19416月舉行高中第一屆畢業典禮,初期學生數目較少,至後期及於第二次世界大戰後嬰兒潮出現,學生數目顯見增加。因二次大戰而多次遷校停辦,1952年遷往恩平道興建新校舍,至1970年停辦。各地同學、校友仍有聚會及聯誼活動。


1953
516改稱為利園山道。1970年代,山丘北部被填平,發展興利中心。見希慎興業歷史:
http://www.hysan.com.hk/chi/index_history.html

 


興利中心位於銅鑼灣軒尼詩道500號正在重建的大廈,重建之前是香港的一幢寫字樓及商場的綜合建築項目,樓高41層,由希慎興業發展,於1981年落成。物業由商場及寫字樓組成,其中商場最大的租戶是三越百貨,由地庫至地面共有三層,其他的租戶還包括百佳超級廣場、香港上海匯豐銀行、美心集團的美心大酒樓和北京樓等。


 


興利中心曾經於2004年進行過外牆翻新。2005年,希慎原先將興利中心商場翻新,包括將停車場改建為商場等。


 


20061月,希慎興業宣布將斥資逾12億元拆卸現有的興利中心,重建為大型商場。大廈已於200610月拆卸,重建後的商場將於2011年底完工,屆時商場面積將由現時的16萬方呎增加至71萬方呎,大幅增加逾3倍,地庫亦將會連接計劃中的地下購物街。


 


201097希慎宣布,旗下興利中心重建項目,將正式命名為希慎廣場(Hysan Place)。將提供40層多用途大樓,樓面面積共71萬平方呎,至少15層是零售商舖,其餘為寫字樓樓面,商舖預計於2012年第2季開幕。


 


運輸處在利園山道(介乎富明街和希慎道,及介乎啟超道和軒尼詩道),連同附近的啟超道、蘭芳道、恩平道(介乎啟超道和希慎道)和富明街實施悠閒式街道。在悠閒式街道上,行人路會擴闊並盡可能減少停車位。街道上現有的的士站和專綫小巴站只會在不能找到合適的地方遷移時才會保留。 當局不會限制車輛在這些街道上行駛,不過會採取一些減低交通流量措施,例如設置較窄的行車線和減速平台,使車輛減慢行車速度。