2011年11月16日 星期三

從街道建築找歷史: 香港賽馬會與快活谷馬場

香港賽馬會(簡稱馬會,1960年至1996年間稱為英皇御准香港賽馬會)於1884年成立,是香港一家非牟利的俱樂部組織,負責提供賽馬活動、體育及博彩娛樂,是全球規模最大的賽馬機構之一。香港賽馬會由香港政府批准,獨家經營香港的賽馬、六合彩及海外體育賽事博彩。現任主席為施文信,行政總裁為應家柏。


 


馬會是香港最大的僱主之一,聘用4400名全職及2萬名兼職員工。馬會亦是香港第三大慈善機構,過去10年馬會每年的慈善捐獻平均約10億港元,僅次於東華三院和公益金。



今天的跑馬地快活谷馬場。



在跑馬地快活谷馬場內的香港賽馬博物館。

香港賽馬會在
1884年成立,初期的賽馬活動為業餘性質。1971年以後,英皇御准香港賽馬轉為職業活動。現時賽馬會每年舉辦約700場賽事,分別在沙田及快活谷的馬場舉行。除了在馬場內投注外,馬會亦接受場外、電話及自助終端機投注,現有超過100家場外投注站,及超過100萬個電話投注戶口。


 


馬會超過120年的歷史自然有很多令人難以忘記的歷史,難以一一詳述,而坊間亦有書本以香港賽馬為題。我只會選幾項講講。


 


早在1846年未有香港賽馬會成為立,已首次在香港島的跑馬地(即快活谷)舉行賽馬。當時跑馬地為一沼澤,是全港唯一平坦土地。賽事每年舉行一次。
 

1865年的快活谷馬場



空中拍攝的1931年快活谷馬場。相中馬場右邊是觀眾看台,左邊明顯的直路是黃泥涌道。

 


早年馬場中央是一沼澤。
1884的港督立法會新一屆施政報告表示,為了公眾衛生及其他理由,將沼澤填平與銅鑼灣(當時是指大坑對出現時已填海成為維園及高士威道的海面)填海一樣重要。有關的土地擬成為公眾公園。1888414政府招標進行有關工程。


 


早期的本地賽馬活動,不像現在一星期兩次,只會在一年中選擇一連幾天舉行競賽。洋人要從遠方的 中環及半山到跑馬地,可算一件大事。所以政府對賽馬期的道路交通很早已有一套規定。


 


1890222政府憲報刊登警方就18902262728日賽馬發出的通告:


由鐘樓(即畢打街)至海旁東(即今天的莊士敦道)


i)     所有馬及車輛向東行需靠左,或向道路的北面行;


ii)    由西面回程,所有馬及車輛需靠右行,或向道路的北面行。超越前面車輛可以按使用道路的一般手則;


iii) 所有向東行的馬及車輛需由軍器廠街轉入海旁東,沿海旁東、2號警署東面灣仔道及寶靈頓河道西面(即現在的鵝頸橋位置)


iv) 馬場回程依上述的道路;


v)   坐轎人士向東行需靠右,向道路的南面行,經灣仔及摩利臣山峽(約是今天的活道)


vi) 坐轎人士回程需依照原來出發路線,由馬場出發,靠左向西行,或向道路的南面行;


vii)    行人除了橫過馬路,只可以在行人路上步行;


viii)   轎及車輛禁止在墳場及馬場看台間的道路停泊。車輛在該處只可以以慢速行駛;


ix) 轎及車輛需接受在場執勤警察指揮在馬場附近停泊;


x)   狗主應避免狗隻在馬場附近出現。任何遊蕩狗隻如頸上沒有主人姓名及地址,將會被毀滅 (1845年法例第14章第IV)


xi) 坐轎人士鼓勵使用堅彌地道而避免使用皇后大道往返,以減少交通擠塞。


 


1911工務報告: 政府以$11526將一幅地給馬會興建馬場看台及雅座。馬場看臺不足,於是要向政府買地興建。1913政府檔案顯示,政府收到批出興建快活谷馬場看台土地的$10268


 

 


1918226跑馬地馬場大火,並釀成超過六百人喪生的大火慘劇,成為香港史上最嚴重的火災。


  


1927年在港督金文泰授意下馬會吸納華人會員,首批華人會員為著名買辦何甘棠及容顯龍兩人。


 


1931年跑馬地馬場首兩座三層高的永久看台落成。之後看台分別再1957年、1969年擴建。


 


1941年日本佔領當局把「香港賽馬會」改名為「香港競馬會」。


 


1959年英女皇伊利沙伯二世給予馬會正式使用「英皇御准香港賽馬會」名號。


 


1971年英皇御准香港賽馬轉為職業性運動。


 


1975年受託接受六合彩投注。


 


1977年馬會停止發行「大馬票」,象徵六合彩已經全面盛行。


 


1978107沙田馬場啟用,可容納80,000名觀眾。


 


1983年投注系統全面電腦化。


 


19881月首次舉辦香港國際賽事。同年開始使用投注寶(自助投注終端機)


 


1993年馬會撥款30億港元創立「英皇御准香港賽馬會慈善信託基金」,專責慈善捐款的管理分配和運營。


 


1996年「英皇御准香港賽馬會」改名為「香港賽馬會」。


 


20038月開始接受足球賽事投注。


 


2004年首次與澳門賽馬會合辦港澳盃賽事。


 


跑馬地馬場是香港首個賽馬場,早於184812月舉行第一次正式賽馬,較香港賽馬會更早成立,是全球少有的位處市區的馬場。