2011年12月30日 星期五

英國發行羅爾德·達爾 (Roald Dahl)郵票

為表揚故事作家羅爾德·達爾 (Roald Dahl) 的貢獻,英國皇家郵政在2012年1月10日發一套6枚有關作品的郵票、小型張及珍貴郵票小冊。其中一個香港人熟悉的作品是查理與巧克力工廠,曾拍成電影。


6枚郵票


小型張


羅爾德·達爾 (Roald Dahl1916913日-19901123),是挪威籍的英國傑出兒童文學作家、劇作家和短篇小說作家,作品流傳於大人或小孩中,極為知名。


 


他比較著名的作品有:查理與巧克力工廠、怪桃歷險記 (James and the Giant Peach)、瑪蒂達 (Matilda)、女巫 (The Witches)、吹夢巨人 (The BFG) Danny the Champion of the World


 


羅爾德·達爾在1916年出生於威爾斯卡地夫的蘭達夫,雙親均是挪威人,父親名叫哈拉爾德·達爾(Harald Dahl),母親名叫蘇菲·瑪德蓮·達爾(Sofie Magdalene Dahl)。達爾一家在1880年代由挪威遷往卡地夫。達爾和他的姊妹在卡地夫挪威水手的教會施洗及命名,那裡是他們父母上的教會。


 


1920年,羅爾德3歲的時候,他7歲的姊姊艾絲翠得(Astrid)死於盲腸炎。大約一個月之後,他父親死於肺炎,時年57歲。他的母親決定繼續留在英國,因為羅爾德的父親生前一直十分希望他的兒女能在英國接受教育,他認為英國的教育是最好的。


 


羅爾德最初就讀於天主教蘭達夫學校(Llandaff Cathedral)。8歲那年,他和四個朋友放了一隻死老鼠在「吝嗇又討人厭」的普萊契太太(Mrs. Pratchett)店中的糖果罐裏,校長為此打了他們一頓。


 


於是,羅爾德被轉到一所寄宿學校,但在那裡他過得非常不愉快。他十分想家,幾乎每天都會給家裏寫信,不過他從來都沒有在信裡顯示出他的不開心。在母親去世後,他才發現她收藏了所有當時往來的信件。


 


在德比郡的立普頓公學,他是級長的小跟班,他擅長運動,因而成為學校的壁手球和壁球隊的隊長,還是學校足球隊的成員,這令他十分受人歡迎。在他就讀這所學校期間,吉百利食品公司(Cadbury),一家巧克力製造廠,偶爾會寄新的巧克力產品到他的學校讓學生測試味道。達爾常常想自己發明一些新的巧克力,希望得到吉百利食品公司的讚揚,而這也觸發了他的靈感,並以此寫出他的第三本書,《查理與巧克力工廠》。


 


在童年和青少年時期,他都會在暑假時回他父母親的祖國挪威,多數時間都是去享受海岸邊的峽灣。他自傳體的作品,《男孩:我的童年往事》(Boy: Tales of Childhood)就主要是講述那段童年時光。


 


在完成學業後,他用了3個月在紐芬蘭與一個稱為公學探險組織(Public Schools' Exploring Society)的隊伍遠足。在19347月,他加入了蜆殼公司(Shell Petroleum)。經過2年在英國的訓練後,他被調到坦葛尼喀(今屬坦桑尼亞)的達累斯薩拉姆。


 


1939年的8月,第二次世界大戰逼近的時候,有一個計劃要將在達累斯薩拉姆的數百個德國人包圍。達爾和14個達累斯薩拉姆的英國人,在坦桑尼亞被任命為軍官,每人指揮一組英皇非洲步槍隊(King's African Rifles)民兵。達爾對此和包圍行動感到十分焦慮不安,但他還是完成了這命令。之後,在193911月,他加入了皇家空軍。戰爭完結時,達爾是皇家空軍的中校。他5次空戰勝利的記錄經由戰後調查證實。


 


達爾的兒童文學作品常常從一個小孩的觀點記述,通常會包括成人反派角色—憎恨並虐待小孩的人,至少有一「好的」大人來減輕反派角色帶來的影響(據一份或許遭到濫用的參考文獻,達爾常將其在寄宿學校的經驗融入作品中)。內容大多包含黑色幽默、古怪的情節和可怕的暴力。《女巫》與《瑪蒂達》即套用了這個公式。《吹夢巨人》遵守並加以推廣這個公式:「好巨人」(the BFGBig Friendly Giant)代表那些「好的」大人的原型,而其他巨人代表着「壞的」大人。他的大部分兒童文學作品的插圖都是昆丁·布雷克(Quentin Blake)畫的。


 


他在創作可怕而恐怖的成人短篇故事方面亦十分成功,往往都有黑暗的幽默意識及令人驚訝的結局。