2012年3月2日 星期五

從街道建築找歷史:50年的香港大會堂


今天3月2日是香港大會堂50周年。



 


1950年,中英協會敦促政府興建新的大會堂,政府其後委託市政局參與策劃建築物的設計與發展,包括設立博物館、公共圖書館和演藝場館等。最後選址於中環愛丁堡廣場的填海地上。由英國建築師羅納德.菲利普及艾倫.菲奇於1956年設計。當時的港督柏立基爵士在1960年2月25日主持了新大會堂的奠基儀式,呈現現代主義建築包浩斯建築風格的新大會堂於196232日落成啟用,建築費高達2,000萬港元,由當時的香港總督柏立基爵士主持開幕禮,於34日由倫敦愛樂管絃樂團(London Philharmonic Orchestra)在音樂廳舉行揭幕音樂會。同年夏天颱風溫黛襲港,使大會堂內部出現輕微水浸。



大會堂高座也是香港首間公共圖書館和美術館的館址。大會堂公共圖書館於一九六二年三月五日正式啟用,是香港首間公共圖書館,四十多年來館藏與日俱增,由啟用時的二萬項增加至二零零八年年初的五十多萬項。高座一樓的大會堂婚姻登記處是香港最受歡迎的登記處之一。


香港大會堂曾經是官方儀式和慶典舉行的重要場地,殖民地時代的多位港督都在大會堂舉行宣誓就職,而接待訪港的英國皇室成員的歡迎活動,都是在香港大會堂及對開的愛丁堡廣場進行。現時每年的法律年度開啟典禮都在1月於香港大會堂及對開的愛丁堡廣場進行。


 


 


此外,市政局於1997年香港主權移交時曾埋下一個時光錦囊,原定於2007年出土,但因市政局於2000年被殺局,時光錦囊遂遭遺忘。


 


基於大會堂的重要歷史地位,古物古蹟辦事處將其列為一級歷史建築。


 


 




2011年重陽節的二次大戰香港保衛戰紀念活動

為紀念在香港保衞戰及日佔時期捐驅的軍民而建,在花園中央建有一座十二邊形的紀念龕,裏面放置了陣亡者名冊和鑄刻陣亡隊伍名字的木匾,牆上並鑲有「英靈不滅、浩氣長存」中文字樣及「
These had seen movement and heard music; known slumber and waking; loved; gone proundly friended」的英文字樣。紀念花園內亦放置多件藝術雕塑。






 

33日至49日在香港大會堂低座一樓展覽廳便有一個紀念香港大會堂50周年的展覽,當中有公開徵集得來與大會堂有關的照片,由文藝表演至結婚照都有。





再講下古,香港首座大會堂於1869年落成,位於香港匯豐總行大廈現址旁。1933年,大會堂的用地被購予香港上海匯豐銀行重建並擴充其第三代總行大廈之用。舊大會堂於1947年全部被拆卸,部分土地則為1950年興建中國銀行大廈之用。