2014年12月13日 星期六

嘉道理農場(一)

嘉道理家族在香港除了經營電力及酒店兩項主要業務,亦曾經協助第二次世界大戰後香港的農業發展,建立嘉道理農場。


二次大戰後大批難民為逃避內地戰火湧入香港,他們的出現令本港人口於1946年底激增至150萬。賀理士爵士及羅蘭士勳爵懷着一顆熱心,決意要幫助這些貧困無依的難民,讓他們自力更生。大部份難民原在內地務農維生,嘉道理兄弟認為最佳的濟助方法就是提供農業資源讓他們自創生計。1951928日,嘉道理兄弟聯同胡禮先生和胡挺生先生攜手創立嘉道理農業輔助會。


輔助會為有需要的農民提供培訓、農務供應品和免息貸款,讓受助人自食其力。1956年,嘉道理農業輔助會在白牛石(本園現址)修建試驗及推廣農場,示範高效及可創造盈利的耕種和畜牧方法,同時致力改善牲口品種,以及培訓本地農民和駐港啹喀兵。隨着香港的農業漸漸式微,農場亦將焦點轉向環境問題。

1995120日,立法會通過條例後,嘉道理農場暨植物園正式成為法團。農場全力在香港發展動植物保育、有機耕種、環境教育及永續概念推廣工作。1998年更將保育工作擴展到中國內地。


園內近入口廣場放置了一座嘉道理‧賀理士爵士(Sir Horace Kadoorie1902-1995)的雕像。該像身穿便服,笑容滿面地坐在長椅上1951年他與兄長羅蘭士等人成立嘉道理農業輔助會(Kadoorie Agricultural Aid Association)。當時有大批內地人湧入香港,其中不少散居新界務農。輔助會提供資金援助,令他們改善生活。

據嘉道理農場的網頁表示,賀理士曾偶然在大帽山發現一株無人料理卻茁壯生長的橘樹,由此萌生開設農場的念頭。當時有專家認為香港的山嶺地勢陡峭,而且氣候潮濕,不宜以商業形式種植柑橘屬的樹木,然而那株橘樹卻證明這類植物可在山坡培植。一九五六年,輔助會在林村白牛石開山劈石,建造實驗農場。



景點之一的「四柱擎天」是1911年落成位於德輔道中和畢打街交界一座富有愛德華時期風格四層高的郵政總局遺物。由於興建地下鐵路,政府決定不再保留而於197610月被拆卸,換上玻璃幕牆的環球大廈。幸好當年有一位梁潤昌先生從拆卸工程公司買了郵政總局門口的四條石柱,令輝煌一時的郵局總算有少許遺物保留下來。其摯友賀理士‧嘉道理爵士有著深厚感情。他是嘉道理家族創立的香港大酒店一位大股東。由於圓柱搬離了原來地方,許多遊覽嘉道理農場的人都沒注意園內有這樣的遺跡,亦未必步行至半山觀看。




梁先生本身是一個傳奇人物,曾參與港澳黃金貿易及來往香港及澳門的客輪,又在澳門經營辦館。日軍佔領香港時期的194212月,他加入英軍服務團(British Army Aid Group),協助收集情報,後來接管澳門情報站的工作。日本投降後,他立即赴港向身在赤柱集中謍輔政司詹遜傳達英方要設立臨時政府的訊息,因而獲頒英勇勳章(King's Medal for Courage in the course of Freedom)





























觀音山高 552米,位於本園上山區。站在山頂,幾可盡覽整個新界的廣闊美景,天色良好的日子還可看到深圳和蛇口的高樓大廈。遊客可從觀音山上欣賞山坡下茂盛的果園和園圃,它們是職員多年努力的成果。

從觀音山遠眺錦田、石崗、元朗,甚至深圳。



從觀音山另一邊遠眺林村、康樂園、大埔墟及大尾篤。