2009年1月26日 星期一

歐洲聖母 (Our Lady of Europe)

聖母是天主教一位重要的聖人。天主之子(耶穌)降生成人,耶穌基督便是我們信仰核心。而童貞聖母瑪利亞是耶穌基督的母親。她孕育了基督,並在十未架下參與了他的苦難與聖死,也在基督復活和升天後皆同整個新生的教會為他作見證。因此天主教敬禮聖母是源自這份對基督的信仰。


聖母亦因不同的原因被冠以不同名稱,例如,保守中國,有中國聖母,聖母在法國露德顯現,有露德聖母等。


歐洲亦有歐洲聖母瑪利亞(Our Lady of Europe)。她的出現,源於公元710年回教徒佔領北非一帶,並希望入侵歐洲。他們希望佔領直布羅陀,使成為攻打歐洲大陸的據點。回教徒佔領後,在直布羅陀南面建立回教清真寺感謝真主神恩。西班牙多位君主均認為這是對歐洲一個威脅,但反攻未能成功。終於在公元1309年,西班牙國皇費廼南四世終於收復直布羅陀,並把歐洲獻給聖母,在原來的清真寺改為歐洲聖母聖祠 (Shrine of Our Lady of Europe)1333年直布羅陀再次落入回教徒手中,而在1462件西班牙國皇亨利四世再次控制直布羅陀。由於原有聖祠的的聖母像不見了,改放一個有初生耶穌的聖母像。聖祠位於歐洲最南端。



後來,1704年英國佔領直布羅陀,並搶奪了聖祠的物品。聖母像則被埋在廢墟中。一位漁民將漂流在海上的殘破聖母像交由一位神父保管。聖像一直存放在西班牙的 Algericas18645月教宗庇護九世同意將聖母像送回直布羅陀。有一座複製品仍在西班牙當地。由直布羅陀Waterport運送至聖方濟修道院沿路有士兵列隊歡迎。聖母像曾安放在位於現時聖班納道一間臨時小聖堂中。二次大戰時則為了安全把聖母像存放在大教堂內。


 


聖祠被搶奪後曾用作軍隊貨倉及軍隊圖書館。後來軍隊不再使用聖祠及政府將它列為歷史建築物。聖祠終於在196810月修復完成,並把聖母像放回原處。


 


由於前教宗若望保祿二世未能到訪直布羅陀,2002年主教查理卡禾肋與一班教友攜同聖母像到梵蒂岡朝聖,獲得教宗為聖母及耶穌嬰孩加上皇冠。現在有一座複製品存放在梵蒂岡。


今年是歐洲聖母700年,所以直布羅陀與梵蒂岡聯合發行紀念小型張。直布羅陀的率先在2009210日發行。



直布羅陀與梵蒂岡聯合發行的紀念小型張



首日封



有兩間郵政機構發行小型張的特別紀念套摺



套摺