2008年10月28日 星期二

萬聖節

每年10月31日是萬聖節。它已經成為一個商業化的活動,又沒有宗教上的關聯,不像中國的盂蘭節。其實它的起源是甚麼呢?


早在西元前數世紀,凱爾特人(Celts,居住在蘇格蘭、威爾斯及愛爾蘭等地)便在十月三十一日的時候,慶祝一個名為「 Samhain 」的節日。因為在十月底,活人世界跟死人世界之間的界線會變得模糊,因此死人的靈魂很容易進入活人的世界,跟我們農曆七月開鬼門的傳說很像。在那一天,大家會穿著奇裝異服,在外面遊行,希望能把外面的孤魂野鬼給嚇跑。


由於天主教後來在歐洲成為主流,自然不會容許這迷信的行為。天主教會便安排在十一月一日為諸聖節 (All Saints Day),隔天十一月二日則為萬靈節(All Souls Day,或譯為追思已亡者節 )。


天主教會將一些生前具有超高德性的信徒封為聖人,以表彰那些信徒,並立為其他信徒所遵循的模範。但因為具有非凡德性的信徒其實不少,只是不為人知而已,對於那些沒沒無聞的人來說,教會未將其立為聖人,好像有點不公平,所以在諸聖節那天,紀念所有被教會冊封的聖人及應該被封為聖人卻未被封聖的信徒。


至於南瓜燈的由來,與愛爾蘭的一個傳說有關。相傳古時候有個人名叫 Jack,一天到晚喝醉酒。有一天大概又喝醉了,竟然將撒旦哄到樹上,又叫撒旦在樹上刻了一個十字架,結果撒旦被困在樹上下不來。後來Jack 就跟撒旦談條件,如果撒旦能保證他死後不會進地獄,就會把撒旦弄下來,撒旦果真答應。然而他不入地獄,卻也進不了天堂,只好在黑暗世界中不停地遊蕩。撒旦給他一個大頭菜挖空做成的燈籠,裡面放著炭火,讓他在黑暗的世界中能夠找到路。


這種燈籠稱為 Jack-o-Lantern,愛爾蘭人在慶祝萬聖節時,都會提這種燈籠。本來是用大頭菜 (turnip )做的,後來愛爾蘭人移民到美國之後,發現用南瓜來雕刻更加容易,所以大頭菜燈就變成了南瓜燈。


至於 Halloween 這個字的意思,是從 All Hallows Eve (Hallows 指聖人 )而來,即指十一月一日諸聖節的前一天晚上。


現時香港不少基督教會及天主教團體都不認同基督徒參加萬聖節活動。基督教甚王以「必需反對」為核心。有人認為是鬼神迷信。
有基督徒解釋:因為萬聖節是從古老的撒但教傳統演變而來,源起於塞爾特人(Celtics)的祭司。而萬聖節的傳統是由早期的歐洲人帶到美國的,後來又由美國人傳到亞洲和世界各地。對早期的殖民美國的歐洲人而言,有些人認為萬聖節只是個民間風俗,但異教徒卻認為要慎重看待萬聖節的儀式。後來萬聖節就變成給小孩和年輕人娛樂的民間風俗。今天,萬聖節已被商業化,店家從糖果、南瓜、服裝、鬼面具各樣商品中大獲其利。



世界百科全書(The World Book Encyclopedia)說:「萬聖節是一個在十月卅一日的節慶。在美國,小孩會在萬聖節時穿上各種面具和服裝,去臨街叩門說:『不給糖果就搗蛋!』(Trick-or-treat.)有些小孩會帶著空心南瓜燈。在萬聖節的派對中,小孩或年輕人會參與占卜、算命、聽鬼故事和巫婆的故事。」



然而,神祕和超自然現象的字典(the Dictionary of the Occult and Paranormal)說:「萬聖節原本是異教徒慶祝黑暗、火和死亡的日子,源起於北歐的塞爾特。而對巫婆、巫師而言,萬聖節是個重要的日子。」巫術團體承認,在萬聖節時,他們比較有能力跟死去的亡靈溝通。
另外,《人類、神話和巫術的百科全書》(Man, Myth, and Magic Encyclopedia)提到:「塞爾特人的祭司是愛爾蘭的蠻族,他們用動物、男人、女人和小孩為祭物,獻給撒但。」



愛琳.波克(Irene Park)是萬聖節歷史的權威,她自己曾是個巫婆,她說:「在愛爾蘭的塞爾特祭司,會在萬聖節前夕挨家挨戶地收奉獻給撒但。他們會帶象徵鬼火的燈籠、裝錢的袋子、有尖刺的魔杖,每到一家他們就會要求特定的金額或用來祭鬼的食物。若那家人不給錢或祭物的話,塞爾特祭司就會拿尖刺的魔杖閹割那家的男生或動物。」愛琳又說:「穿著面具的塞爾特祭司會邊唱邊跳舞,從一家到另一家。他們的面具所代表的就是邪靈和妖精在夜間的彰顯。如今,這個傳統在美國轉移到小孩身上,小孩們會在萬聖節要糖果,或是像從前的巫婆和小鬼一樣搗蛋。」



當然,大部分原本萬聖節的傳統風俗都有保存到今日,如:頑皮的小妖精、空心南瓜燈(鬼火的象徵)、萬聖節派對、戴面具、要求禮物等等。



異教徒、神祕主義者、撒但教徒以及持守萬聖節傳統信仰的人,他們都非常高興這個拜鬼的節慶已被大部分的世人接納。對他們而言,萬聖節的普遍慶祝已使他們在大眾關係上贏得勝利。不僅如此,他們相信愈多人慶祝萬聖節就會更多地提升他們交鬼和巫術的能力,他們也相信藉著萬聖節,撒但會在世上擴大牠的影響力。


其實現今只是一個扮鬼扮馬,一同歡樂的節目,不涉及宗教甚至是宗教儀式,有幾個人會將它聯係至邪靈巫術?是否這樣執著呢?